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Les débuts d'Audi

Audi

Audi est un constructeur premium d’automobiles allemand, filiale du groupe Volkswagen AG qui détient la marque à 99,55 %. Le nom officiel de l’entreprise est Audi AG (prononcé /ˈaʊdi/ en allemand) et son siège social se situe à Ingolstadt en Bavière. Implanté dans 100 pays de par le monde, Audi est présent sur la plupart des segments du marché des véhicules particuliers, y compris sur celui des sportives de prestiges grâce à ses deux filiales que sont Lamborghini et quattro GmbH. En 2010, l’entreprise a vendu 1 150 018 automobiles, un record depuis sa création en 1909, et se classe parmi les constructeurs les plus rentables4. Record qui sera dépassé en 2011, avec 1 365 499 voitures vendues.

Le nom « Audi » est un jeu de mots entre « audi » (entendre en latin) et le patronyme du fondateur August Horch (écouter en allemand) qui crée l’entreprise le 16 juillet 1909. Constructeur d’automobiles – déjà à cette époque – à vocation sportive, l’entreprise connaît des difficultés financières qui l’obligent à fusionner en 1932 avec trois autres marques automobiles saxonnes. La nouvelle entité dénommée Auto Union est représentée par quatre anneaux, identité visuelle conservée aujourd’hui encore par Audi. En 1964Volkswagen AG rachète Auto Union et ressuscite le nom Audi. Ce n’est qu’à partir des années 1970, sous l’impulsion de Ferdinand Piëch, qu’Audi rencontre l’essor qu’on lui connaît aujourd’hui.

Naissance de l’entreprise

Le 14 novembre 1899August Horch fonde « A. Horch & Cie. Motorwagen Werke » à Cologne, mais en raison de divergences entre lui et le conseil d’administration, il quitte son entreprise en 19095. Immédiatement après, le 16 juillet, Horch fonde une seconde entreprise à Zwickau dénommée « August Horch Automobil Werke »6. Son nom étant déjà utilisé et protégé par une marque déposée, le tribunal du Reich l’oblige à la renommer. August Horch utilise alors la traduction latine de son patronyme : horch (de l’impératif de horchen signifiant « écouter » en allemand) devient audi (de l’impératif audire signifiant « entendre » en latin). La première automobile d’« Audi Automobilwerke GmbH » (abrégé en Audi), l’Audi Type A Sport-Phaeton, est produite en 1910 à Zwickau7.

À partir de 1911, la nouvelle firme d’Auguste Horch, qui assemble des automobiles à vocation plutôt sportive, participe à la Coupe des Alpes autrichiennes, une course d’endurance de 2 400 km connue pour être particulièrement exigeante. Audi remporte l’épreuve trois années de suite, en 1912, 1913 et 1914, et acquiert de fait une image de constructeur sportif internationalement reconnu. Les Audi Type C victorieuses de la célèbre course seront d’ailleurs surnommées « vainqueur des Alpes »

L’ère d’Auto Union


Durant les années 1920, les deux sociétés rivales Horch et Audi se livrent une concurrence sévère mais néanmoins prolifique mais la Grande Dépression qui suit le krach de 1929 met à mal leur santé financière. En août 1928, Jørgen Rasmussen, propriétaire de Dampf-Kraft-Wagen (DKW), acquiert la majorité des actions d’Audi.

Audi Type C 3.5 de 1913

À l’instigation de la Banque du Land de Saxe, qui souhaite protéger ses investissements dans l’industrie automobile saxonne, Audi, DKWHorch et Wanderer s’unissent sous le sigle des quatre anneaux métallisés entrecroisés pour former le consortium « Auto Union AG » le 29 juin 19325. À cette date, le groupe Auto Union, dans lequel chaque marque est maintenue, devient par conséquent le deuxième plus grand groupe automobile d’Allemagne. Lors de la répartition des tâches, la production de modèles de prestige est dévolue à Audi, dépositaire de cette tradition.

C’est durant cette période qu’est produite l’Audi Front, la première automobile en Europe à combiner un moteur six cylindres avec la traction avant. Le marché des voitures de prestige étant déjà occupé par Mercedes-BenzAustro-Daimler et NAG, Auto Union se met progressivement à produire des modèles de moyenne gamme. D’ailleurs, pour améliorer son image auprès du grand public, l’entreprise s’engage enGrand Prix à partir de 1934. Les « Flèches d’Argent » d’Auto Union vont ainsi s’imposer dans de nombreux Grands Prix et ce, jusqu’en 1939.

L’après-guerre

Comme la plupart des usines allemandes à l’aube de la Seconde Guerre mondiale, les usines Auto Union sont mises à contribution pour participer à l’effort de guerre et seront par conséquent la cible des bombardements alliés, les laissant endommagées une fois le conflit terminé. Après la guerre, les usines du groupe, implantées dans la zone dévolue aux soviétiques lors de la division de l’Allemagne, sont démantelées et Auto Union AG est radié du registre du commerce de la ville de Chemnitz en 1948. Pour reprendre la production, beaucoup d’employés déménagent àIngolstadt, où se trouvent les usines historiques de DKW6. Une nouvelle société, « Auto Union GmbH », est créée le 3 septembre 1949.

Époque contemporaine

L’Audi Quattro, première automobile de tourisme à transmission intégrale.

En 1964Volkswagen achète l'usine d'Ingoldstadt et ressuscite le nom d'Audi. Les quatre anneaux du logo d'Auto Union sont conservés pour l'identité visuelle de la nouvelle marque. Le succès de l'entreprise permet la reprise de NSU par Audi en 1969 qui adopte le nom d'« Audi NSU », puis bien plus tard, de Lamborghini en 1998.

Sous l'impulsion de Ferdinand Piëch, petit-fils de Ferdinand Porsche, Audi développe de nombreuses technologies de pointe. Ainsi, au Salon de Genève 1980, Audi présente le coupé Quattro, première automobile de tourisme à transmission intégrale.

Aujourd'hui, Audi est la filiale haut de gamme et la vitrine technologique du groupe Volkswagen.

Gamme passée

Gamme actuelle

Nom (Châssis)ImageClasseCarrosserie(s)Date de lancement
A1 (8X)
A1 Sportback
Audi A1 Sportback Citadine Hatchback 3 portes
Hatchback 5 portes
2010 (A1)
2011 (A1 Sportback)
2012 (A1 Quattro)
A3 / S3 (8P1)
A3 / S3 Sportback (8PA)
A3 Cabriolet (8P7)
RS3
Audi A3 Cabriolet Compacte Hatchback 3 portes
Hatchback 5 portes
Cabriolet 2 portes
2003 (A3)
2004 (A3 Sportback)
2006 (S3 / S3 Sportback)
2008 (A3 Cabriolet)
2011 (RS3)
A4 / S4 B8 (8K)
A4 / S4 B8 Avant
A4 B8 Allroad
RS4 Avant
Audi A4 Familiale Berline 4 portes
Break 5 portes
Berline « tout-terrain » 5 portes
Break Sportive 5 portes
2008 (A4/ A4 Avant)
2010 (S4 / S4 Avant)
2012 (A4 Allroad)
2012 (RS4 Avant)
A5 / S5 (8T3)
A5 / S5 Sportback (8TA)
A5 / S5 Cabriolet (8F7)
RS5
Audi A5 Grand coupé Coupé 2 portes
Coupé 4 portes (hatchback)
Cabriolet 2 portes
2007 (A5)
2009 (S5)
2009 (A5 Sportback)
2009 (A5 Cabriolet)
2009 (RS5)
A6 / S6 C7 (4G)
A6 / S6 C7 Avant
A6 C6 Allroad Quattro
RS6 Avant
Audi A6 Grande routière Berline 4 portes
Break 5 portes
Berline « tout-terrain » 5 portes
2011 (A6 / A6 Avant)
2006 (A6 Allroad)
2011 (S6 / S6 Avant)
2008 (RS6/ RS6 Avant)
A7 / S7 Sportback (4G) Audi A7 Limousine Coupé 4 portes (hatchback) 2010 (A7)
2011 (S7)
A8 / A8 L / A8 W12 (4H)
S8 D4
Audi A8 Limousine Berline 4 portes 2009 (A8)
2011 (S8)
TT / TTS / TT RS /TT RS Plus (8J)
TT / TTS / TT RS Roadster
Audi TT Coupé Coupé 2 portes
Cabriolet 2 portes
2007 (TT)
2008 (TTS)
2009 (TT RS)
2012 (TT RS Plus)
Q3 Audi Q3 SUV SUV 5 portes 2011
Q5 (8R) Audi Q5 SUV SUV 5 portes 2008
Q7/Q7 V12 Audi Q7 SUV SUV 5 portes 2006 (Q7)
2010 (Q7 V12)
R8 /R8 GT (42)
R8 Spyder/R8 GT Spyder
Audi R8 Sportive Coupé 2 portes
Cabriolet 2 portes
2007 (R8)
2008 (R8 Spyder)
2011 (R8 GT)
2011 (R8 GT Spyder)

Concept cars


Innovations technologiques

Audi Space Frame

Le concept Audi Space Frame (ASF) est une innovation Audi : l’ossature totale (Audi A2 et A8) ou partielle (Audi TT et R8) de l’automobile est fabriquée avec de l’aluminium seul ou allié à de l’acier. La rigidité de ce type de coque est supérieure à l’équivalent en acier et permet une meilleure tenue de route ainsi qu'une meilleure absorption des chocs lors de crash tests. D’autre part, le gain de poids est de l’ordre de 25 %. Audi reçoit le « Titre européen de l'inventeur de l'année 2008 » pour la conception de l’ASF.

Sport automobile

Les premiers exploits d’Audi en compétition automobile sont réalisés en championnat du monde des rallyes en remportant plusieurs épreuves, ainsi que les titres constructeurs en 1982 et 1984. En perte de vitesse, Audi se retire du championnat à l’aube des années 1990, et concentre ses efforts sur le championnat DTM qu’il remporte en 1990 et 1991.

En 1999, Audi lance un programme pour les 24 Heures du Mans en partenariat avec le Joest Racing. La première participation est satisfaisante (3e et4e position), puis Audi revient en 2000 avec une voiture modifiée, la R8. Le constructeur domine la course, ses trois machines occupant confortablement les trois premières places. Audi confirme sa domination sur l’épreuve mythique mancelle en reportant également les 24 Heures du Mans 2001 et 2002, puis, par le biais d'équipes privées, les 24 Heures du Mans 2004 et 2005.

En 2006, Audi revient officiellement avec une nouvelle machine, la R10, équipée d’un moteur Diesel TDI. Elle s’impose en 2006, 2007 et 2008, mais doit bientôt faire face à une rivale de taille qu’est la Peugeot 908. Audi lance alors la R15 en 2009, mais celle-ci ne peut faire mieux qu'une 3e place. En 2010, les Audi manquent encore de vitesse, mais fiables, elles signent un nouveau triplé. Une nouvelle voiture est lancée en 2011, la R18, qui signe elle aussi une nouvelle victoire après un extraordinaire duel avec les Peugeot 908 (2011).

En parallèle, Audi a remporté à plusieurs reprises les Le Mans Series (en 2004 et 2008), les American Le Mans Series (de 2000 à 2008), ainsi que le championnat DTM (en 2002, 2004, 2007, 2008, 2009 et 2011).

Automobiles Audi Le Mans Prototypes
Nom (Année)ImageNom (Année)ImageNom (Année)Image
R8C (1999) 1999 Audi R8C at Le Mans Classic 2010.jpg R8 (2000) McNish-ALMS-LRP-2006.jpg R15 (2009) 3 Audi R15.jpg
R8R (1999) 1999AudiR8R.jpg R10 (2006) Neckarsulm-AudiForum-Audi-R10-TDI.jpg R18 TDI (2011) Audi-R18-TDI-2011.JPG

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